近年来,“小家电,大市场”已经成为业内的流行词汇。电饭锅、饮水机、电熨斗、电吹风、空气清洁器、 剃须刀、电动牙刷等功能实用、品种繁多的小家电产品,逐渐成为现代家庭生活的必需品。但与此形成鲜明对比的是,有一些在主要功能上远离国情、缺乏自主创新的小家电产品,其销售情况却始终不尽如人意,甚至每况愈下,以致整个行业发展缓慢,市场不温不火。

洗碗机就是其中的典型代表。据了解,以美的、海尔为代表的国内品牌在国际市场上表现不俗,它们在年需求量2000万台的全球市场中抢占了2%左右的份额。2003年,美的洗碗机的出口量为12万台,2004年达到了20多万台。就在国外市场销售一路飘红的同时,国内洗碗机市场却备受冷落。美的洗碗机国内现在每年只销售1000台左右。为什么会出现这种出口、内销两重天的情况?

中国家电协会副理事长刘福中认为,洗碗机之所以不被国内消费者看好的主要原因就是功能开发不适合中国人的生活习惯,产品设计不能满足消费者的实际需求。“洗碗机最先诞生于欧美国家,由于西方餐具以盘子为主,洗碗机当时是为洗盘子度身定做的。而中国餐具中的碗、罐、盆等从根本上说不适用于洗碗机;中国人喜欢吃米饭,大米容易粘在碗上,仅仅依靠洗碗机循环水的冲力很难冲洗干净;再加上中国烹饪与西方烹饪不同,熟油用得多,由此留下的油污洗起来也很费劲。”

功能开发远离中国国情的小家电远不止洗碗机一种产品。电磁炉在西方家庭、饭店都大量使用,但它并不适合中国人喜欢用猛火爆炒的烹饪习惯,所以产品也多是用于出口,国内销量很有限。此外,烧烤炉、面包制作机、葡萄酒电动开瓶器、冷冻肉电动切割刀、电动开罐器、杯形煮蛋器、电炸锅、电咖啡壶等小家电产品的销售基本上都是靠会务礼品来维持。

徐晓新认为,我国的小家电产业在技术和品种上完全达到了国际先进水平,但如何进行自主创新开发是目前面临的主要问题。他认为,任何“舶来品”的发展都要经历两个阶段:第一个阶段就是将国外成熟的技术直接引进过来,这是一个模仿、照搬的过程;第二个阶段则是在生硬模仿基础上进行改进创新的阶段。

如何提高小家电厂商的自主创新意识?刘福中认为日本家电厂商的做法值得借鉴。他介绍说:“日本的家电企业都设有专门的家庭生活研究所,专门研究人们的生活习惯、生理特点,以此为依据,进行产品的功能设计、研究甚至细微到某个按钮的具体位置应该设在何处使用起来更方便这样的小问题。这样设计出来的产品当然是完全符合消费者生活习惯的。”据了解,我国目前还没有一家企业设置这样的生活研究所。

徐晓新认为,提高我国小家电企业自主创新意识要从三方面入手:一是增加科研投入,促进技术本身发展,增强企业自主创新的能力;二是分析国内用户不同于西方用户的特点,将产品进行改进后再投入市场,减少生硬的照搬过程;三是培养消费者的消费习惯,把一些小家电从奢侈品变成生活必需品。

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